Berta Péter

tudományos főmunkatárs, 

Társadalomnéprajzi Témacsoport

Intézeti szoba száma: B.8.28.
Személyes honlap: 

Hivatali telefon



+44 20 7679 8776
/ 28776
+36 20 9844046

berta.peter at 
p.berta at   
peterberta2010 at

Nyelvtudás: angol, romani
Tudományos fokozat: PhD (2008; Presztízstárgyak, presztízstárgy-gazdaság és etnikai identitás az erdélyi gáborok között. ELTE BTK; summa cum laude)
Kutatási területek, kulcsszavak: gazdaság- és szociálantropológia; az elrendezett házasság politikája; anyagi kultúra és identitás, fogyasztáskutatás; etnicitás; romakutatás
Személyes adatok Kaposvár, 72/09/02

Egyetemi tanulmányok, végzettség

Janus Pannonius Tudományegyetem Bölcsészettudományi Kar, magyar szakos középiskolai tanár (1996)


– 2017- University College London, School of Slavonic and East European Studies, Politics & Sociology

(Honorary Research Associate)


 2016-2018 University College London, Institute for Global Prosperity (Visiting Senior Research Associate)


 2016- University College London, Transnational Spaces: Migration Research Unit

(Dept. of Geography) (Associate Member)


 2016- University College London, Centre for Comparative Studies of Emerging Economies

(Affiliate Member)


 2015-2017 University College London, School of Slavonic and East European Studies, Politics & Sociology

(Marie Curie Research Fellow) 


– 2005-2009 Pécsi Tudományegyetem, Néprajz - Kulturális Antropológia Tanszék

(tud. segédmunkatárs, majd egyetemi tanársegéd)


– 1999- Magyar Tudományos Akadémia BTK Néprajztudományi Intézet

(tud. segédmunkatárs; 2009-től tud. munkatárs; 2012-től tud. főmunkatárs)


Szakmai tevékenység


1998–2014 33,5 hónap kettős kisebbségi helyzetben élő, erdélyi gábor és cărhar roma közösségekben.





- 2019 Materializing Difference: Consumer Culture, Politics, and Ethnicity among Romanian Roma. 

Toronto – Buffalo – London: University of Toronto Press.

(Anthropological Horizons sorozat; Fred R. Myers előszavával. 390 oldal + 34 színes fénykép önálló képmelléklet formájában)

  Berta cover 2019 OK jpeg



„In this wonderful book, Péter Berta extends an anthropological tradition, with its roots in Malinowski, that reads circulating objects as generating both politics and status,  exemplified by a keen look at the poignant situation of the Roma and a brilliant object-centered ethnography of the painful journey of post-socialist societies such as Romania.”

Arjun Appadurai, Department of Media, Culture, and Communication, New York University


„Nuanced, critical and sophisticated in its analysis, Materializing Difference is an exceptional ethnography. Through its fine-grained examination of the entangled trajectories of people and things, it shows how prestige goods are agentive in the social, political and economic lives of the Gabor Roma, and may be said to bring their identity as a distinct community into being.”

Paul Basu, Department of Anthropology and Sociology, SOAS, University of London


„Péter Berta’s Materializing Difference is a fascinating and theoretically rich ethnography of the life of antique silver beakers and tankards among a group of Roma in Romania. By tracing the meanings, provenance, and value of these objects among families in this ethnic group as well as across boundaries with various other groups, he shows the distinct meaning systems that define Gabor Roma identity and family face. By showing the interplay between the lives of objects and people, Berta also reveals the extent to which the two are entangled with one another.”

Russell W. Belk, Schulich School of Business, York University


Materializing Difference is a fascinating examination of the bundle of relations emergent between and within prestige objects (silver beakers and roofed tankards), second-hand goods and the lives of the Gabor Roma of Transylvania. Outlining the practices and ideologies that shape these relations, Berta provides readers with an insightful ethnographically grounded exploration of consumption, social relations and the politics of difference.”

Joshua A. Bell, Department of Anthropology, Smithsonian’s National Museum of Natural History


„In our age of over-consumption, there are few questions as pressing as the meaning of all the stuff that fills our lives. Péter Berta’s penetrating analysis will ensure that you rethink how things come to have value—and why that matters. In short, this book is a prestige object you’ll want to possess!”

Chip Colwell, Department of Anthropology, Denver Museum of Nature & Science


Materializing Difference is a very strong ethnographic study that marshals an impressive amount of deep fieldwork. The explanation of the unusual prestige economies of Romanian Roma and the interethnic trade in silver beakers and tankards is particularly fascinating.”

Shannon Lee Dawdy, Department of Anthropology, University of Chicago


„Ornate objects and their baroque biographies come to life in this wonderfully crafted reading of life among people routinely thought to be itinerant and therefore less bound than others by the trappings of material anchors. Not so, we learn, from the pen of a brilliantly practiced ethnographer. Romani worlds are richer for this study.”

Bruce Grant, Department of Anthropology, New York University


„Péter Berta’s ethnography is thick and his theoretical insights are penetrating, clear, and concise. This work is not only a major contribution to Roma Studies, but it also adds significantly to the study of commodities transaction in particular and the symbolic role of material culture in general. The volume will certainly become a landmark in European anthropology for quite some time to come.”

Frank J. Korom, Department of Religion, Boston University


„Superbly researched, Péter Berta’s account of the symbolic power of prestige objects among Gabor Roma offers insights into the workings of post-socialist informal economies – a world apart from the Western antique silver markets and yet, surprisingly measurable.” 

Alena Ledeneva, School of Slavonic and East European Studies, University College London


„Materializing Difference is an ethnographic fulfillment of arguments made by Susan Stewart in her classic On Longing. More, it updates those arguments relevant to the ways that identities are sustained today by the affective commitment to crafted objects. Where ethnography goes, and what it can argue, depends more than ever on a noticing and a sustained attentiveness to more than nostalgic attachments to crafted things that track in unsuspected ways what sustains lives in motion, on margins.”  

George E. Marcus, Department of Anthropology, University of California, Irvine; co-author of Ethnography by Design


Materializing Difference is a major contribution to research on consumption, post-socialism, and communities of practice. It is also a significant advance in state-of-the-art research on Roma.”

Jeremy Morris, School of Culture and Society, Aarhus University


„[Materializing Difference] is a detailed and determined account of the social life of antique silver objects among Romanian Roma. As part of the new generation of material culture scholars, Berta follows the pathways and significance of second-hand silver beakers and tankards as prestige objects that intersect the political rivalries, prestige, and personal relations of Gabor Roma. It is a fascinating story, where an ethnic population fashions its own prestige system out of materials that have considerably less value on the European market, but imbue these materials with their own histories and significance in a system of partially restricted circulation. (…) Berta eschews a simple big picture and attends to the complexity of the political lives and agency of prestige objects and their histories. Berta’s knowledge of the diverging of material culture and consumption studies combines with an extraordinary explication of Roma consumer taste and thinking about these objects, the collectors and markets through which they circulate, and the fluidity of these relationships. For those who want to see how to put to the test of research, Berta provides an exemplary case.” (Excerpt from the Foreword.)

Fred R. Myers, Department of Anthropology, New York University


Materializing Difference offers a refreshingly delightful, exciting, and informative reading experience for academics across the social sciences and humanities. Anyone who feasts on the calibre of expert storytelling that accompanies the valuation of those objects (’things’) introduced on the Antiques Roadshow will devour this fascinating book. Péter Berta’s quest is to plumb the complexities of the acquisitions and trade of prestige objects in order to tell his story of their mysteries: why they exist and how their existence has contributed to the social and cultural life of those Roma groups intimately engaged in their changing valuations, ownerships, and transfers.”

David J. Nemeth, Department of Geography and Planning, University of Toledo


„I am pleased to recommend Péter Berta’s Materializing Difference to both scholars of Roma and of material culture. After following his work for several years, I am glad to read this rich and mature analysis of prestige objects among the Gabor Roma of Transylvania, based on in-depth ethnographic fieldwork. Berta elegantly analyzes the symbolic and ethnic value of these objects in a mobile network that illuminates current post-socialist issues of consumption, patina, and exchange.”

Carol Silverman, Department of Anthropology, University of Oregon



- 2014 Fogyasztás, hírnév, politika. Az erdélyi gábor romák presztízsgazdaságaBudapest: MTA Bölcsészettudományi Kutatóközpont. 728 p.




 2017- The Politics of Marriage and Gender: Global Issues in Local Contexts. New Brunswick, Camden, Newark, New Jersey - London: Rutgers University Press. Sorozatszerkesztő.


"The intention of this series is to fill a gap in research by examining the politics of marriage and related practices, ideologies, and interpretations, and to address the key question of how the politics of marriage has affected social, cultural, and political processes, relations, and boundaries. The series will look at the complex relationships between the politics of marriage and gender, ethnic, national, religious, racial, and class identities, and will analyze how these relationships contribute to the development and management of social and political differences, inequalities, and conflicts."



(1) Joanne Payton: Honor and the Political Economy of Marriage. Violence against Women in the Kurdistan Region of Iraq 

(2) Sara Smith: Intimate Geopolitics. Love, Marriage, Territory, and the Future on India’s Northern Frontier 

(3) Rama Srinivasan: Courting Desire. Litigating for Love in North India


Tanulmánykötetek és tematikus folyóiratszámok



  2014 Roma in Central and Eastern Europe: Ethnicising, Performing, and Commodifying Social Differences (Special issue). Acta Ethnographica Hungarica 59(1). (Guest editor.)



  2013 Ethno-lore. Az MTA Néprajztudományi Intézetének évkönyve XXX. Budapest, MTA BTK Néprajztudományi Intézet. (Szerkesztő - Magyar Zoltánnal, Ispán Ágota Lídiával és Szemerkényi Ágnessel.)

  2012  Használtcikk-kultúrák. Ideológiák, gyakorlatok és értelmezői közösségek. Budapest, MTA BTK Néprajztudományi Intézet. (Szerkesztő.)

  2010 Ethno-lore. AZ MTA Néprajzi Kutatóintézetének évkönyve XXVII. Budapest, MTA Néprajzi Kutatóintézet. (Szerkesztő.)

  2009 Ethno-lore. Az MTA Néprajzi Kutatóintézetének évkönyve XXVI. Budapest, MTA Néprajzi Kutatóintézet. (Szerkesztő.)

  2008a  Replika 63. szám: Tárgy-transzformációk: határátlépés, életrajz, identitás.  (Szerkesztő.)

  2008b Ethno-lore. Az MTA Néprajzi Kutatóintézetének évkönyve XXV. Budapest, MTA Néprajzi Kutatóintézet. (Szerkesztő - Vargyas Gáborral.)

  2007 Ethno-lore. Az MTA Néprajzi Kutatóintézetének évkönyve XXIV. Budapest, MTA Néprajzi Kutatóintézet. (Szerkesztő - Vargyas Gáborral.)

  2006 Ethno-lore. Az MTA Néprajzi Kutatóintézetének évkönyve XXIII. Budapest, Akadémiai. (A szerkesztő munkatársa.)

  2005 Ethno-lore. Az MTA Néprajzi Kutatóintézetének évkönyve XXII. Budapest, Akadémiai. (A szerkesztő munkatársa.)

  2001 Halál és kultúra. Tanulmányok a társadalomtudományok köréből I. Budapest, Janus/Osiris. 362 p. (Szerkesztő.)


Fontosabb tanulmányok szakfolyóiratban



  2014a Proprietary Contest, Business Ethics, and Conflict Management: A Multi-sited Commodity Ethnography. In: Wood, Donald C. (ed.): Production, Consumption, Business and the Economy: Structural Ideals and Moral Realities. Bingley: Emerald. 31-64. (Research in Economic Anthropology 34.) 

  2014b Intermediate trade, migration, and the politics of ethnicity. Economic strategies among Romanian Gabor Roma.Acta Ethnographica Hungarica 59(1): 43–67. Special issue: Roma in Central and Eastern Europe: Ethnicising, Performing, and Commodifying Social Differences

  2014c Foreword from the guest editor. Acta Ethnographica Hungarica 59(1): 1–2. Special issue: Roma in Central and Eastern Europe: Ethnicising, Performing, and Commodifying Social Differences. 

  2013 Classification struggles, moral criticism and the interethnic trade of prestige goods between two Romanian Roma groups. Journal of Consumer Culture 13(3): 337–365. 

  2011 Constructing, commodifying, and consuming invented ethnic provenance among Romanian Roma. Museum Anthropology 34(2): 128–141. 

  2004 The social construction of death. Pastoral power, death concept, and normativity in the Hungarian peasant cultureActa Ethnographica Hungarica 49(1–2): 101–124. 

  2001 Two faces of the culture of death: Relationship between grief work and Hungarian peasant soul beliefs. Journal of Personal and Interpersonal Loss 6(2): 83–114.

  1999–2000 The functions of omens of death in Transylvanian Hungarian peasant death culture and rituals. Omega – Journal of Death and Dying 40(4): 475–491.



  2014 Politika és presztízsfogyasztás az erdélyi gábor romák között. OTKA Magazin, április.

  2013 Közvetítő kereskedelem, migráció és az etnicitás politikája. Az erdélyi gábor romák megélhetési stratégiá Társadalomtudományi Szemle 3(4): 1–25.

  2012 A fogyasztás politikája és az erdélyi gábor és cărhar romák közötti presztízstárgy-kereskedelem. Tabula 14(1–2): 61–94.

  2008a Identitás(szimbólum)-brókerek. Bazár jellegű ügyletek és kockázatmenedzselés a gábor presztízstárgygazdaságban. Tabula 11(1–2): 3–44.

  2008b Szubjektumok alkotta tárgyak – tárgyak által konstruált szubjektumok. Interakció, kölcsönhatás, egymásrautaltság – az „új” anyagikultúra-kutatásrólReplika 63.: Tárgy-transzformációk: határátlépés, életrajz, identitás 29–60.

  2008c A tárgyak identitáspolitikája. A patinahamisítás mint alkalmi megélhetési/politikai stratégia és a gábor presztízstárgy-gazdaság.  Replika 63.: Tárgy-transzformációk: határátlépés, életrajz, identitás 163–196.

  2005 Az érték etnicizálása – az etnicitás értéke. A presztízstárgy-gazdaság mint etnikai identitásgyakorlat az erdélyi gáborok között. Tabula 6(2): 171–200.


Fontosabb tanulmányok tanulmánykötetben vagy konferencia kiadványban


– 2012a Tulajdonlási verseny, üzleti etika és konfliktuskezelés. Egy gábor roma presztízstárgy posztszocialista életrajza: 1992-2012. In: Báti Anikó – Sárkány Mihály – Vargha Katalin (szerk.): Ethno-lore. Az MTA BTK Néprajztudományi Intézetének évkönyve XXIX. 187–235.  Budapest, MTA BTK NI. 

– 2012b Presztízsfogyasztás és házasságpolitika – egy gábor roma használtcikk társadalmi karrierjének tükrében (2000–2012). In: Berta Péter (szerk.): Használtcikk-kultúrák. Ideológiák, gyakorlatok és értelmezői közösségek. 85–138. Budapest, MTA BTK Néprajztudományi Intézet.

– 2010a Presztízsgazdaság, politika és etnikai identitás egy erdélyi roma csoportban. In: Kurucz György – Urbán Balázs (szerk.): Eötvös konferencia 2009. 66–80. Budapest, Magyar Ösztöndíj Bizottság. 

– 2010b Multietnikus tárgyéletrajzok, tulajdonlási verseny és repatriotizáció. Czigánykincsek Erdélyben a XIX-XX. század fordulóján (1869–1917). In: Berta Péter (szerk.): Ethno-lore. Az MTA Néprajzi Kutatóintézetének évkönyve XXVII. 87–122. Budapest, MTA Néprajzi Kutatóintézet.

– 2010c Czigánykincsek Téglás István tanulmányaiban (1899–1913). In: Bali János –Báti Anikó – Kiss Réka (szerk.): Inde aurum – inde vinum – inde salutem. Paládi-Kovács Attila 70. születésnapjára. 649–664. Budapest, MTA Néprajzi Kutatóintézet – ELTE Tárgyi Néprajzi Tanszék.

– 2010d Az etnicizált fogyasztói ízlés politikája. Moralizáló diskurzusok, jelentésdefiníciós küzdelmek és a gábor presztízstárgy-gazdaság. In: Feischmidt Margit (szerk.): Etnicitás. Különbségteremtő társadalom. 236–253. Budapest, MTA Etnikai-nemzeti Kisebbségkutató Intézet – Gondolat Könyvkiadó. 

– 2006 Tárgyhasználat, identitás és a különbség politikája. Az etnikai identitásszimbólum-alkotás gyakorlata az erdélyi Gáborok között. In: Vargyas Gábor (szerk.): Ethno-lore. Az MTA Néprajzi Kutatóintézetének évkönyve XXIII., 147–192. Budapest, Akadémiai.

– 2005 A társadalmi nemek közötti státuskülönbség ideológiai egy erdélyi (Gábor) roma közösségben. In: Vargyas Gábor (szerk.): Ethno-lore. Az MTA Néprajzi Kutatóintézetének évkönyve XXII., 71–154. Budapest, Akadémiai.

– 2004 „Bolond vagy, Jankó? Leányka kell neked?!” Nemek közötti státuskülönbség, patrilinearitás és apatársi szövetség egy erdélyi roma közösségben. In: Borsos Balázs – Szarvas Zsuzsa – Vargyas Gábor (szerk.): Feketén, fehéren. Varsánytól Rititiig. Tanulmányok Sárkány Mihály tiszteletére I–II. 9–37. Budapest, L'Harmattan. (II. kötet)

– 2001a A túlélők teendői. A posztmortális szolgálatok rendje későközépkori városaink vallásos közösségeiben. In: Pócs Éva (szerk.): Lélek – halál – túlvilág. 213–238. Budapest, Balassi.

– 2001b Halálkép, hatalom, normatitivás. A magyar paraszti halálkép evilági normatív jellegéről. In: Berta Péter (szerk.): Halál és kultúra. Tanulmányok a társadalomtudományok köréből I. 117–142. Budapest, Janus/Osiris.

– 2001c A halál előjeleinek funkciói Csíkkarcfalva és Csíkjenőfalva paraszti közösségeinek halálközeli rítusaiban. In: Pócs Éva (szerk.): Sors – áldozat – divináció. 244–293. Budapest, Janus/Osiris.


Lexikoncikkek és rövid tanulmányok (-6250 n)


– 2017 Mita. In: Ledeneva, Alena (editor-in-chief): The Global Encyclopaedia of Informality. London: University College London Press. (In press.)

– 2005 Halottkultusz. In: Kőszeghy Péter (főszerk.): Magyar Művelődéstörténeti Lexikon IV., 16–21. Budapest, Balassi.

– 2003a Afterlife in cross-cultural perspective. In: Robert Kastenbaum (főszerk.): Macmillan Encyclopedia of Death and Dying I-II. New York, Macmillan. 13–16.

– 2003b Omens. In: Robert Kastenbaum (főszerk.): Macmillan Encyclopedia of Death and Dying I-II. New York, Macmillan. 637–641.

– 2003c Anthropological perspective. In: Robert Kastenbaum (főszerk.): Macmillan Encyclopedia of Death and Dying I-II. New York, Macmillan. 26–29.

– 1999 Guest editorial: Death research in Hungary – directions and questions. Mortality 4(3): 221–223.


Szerkesztői tevékenység


– 2003 Robert Kastenbaum (főszerk.) Macmillan Encyclopedia of Death and Dying I–II. New York, Macmillan. (A szerkesztőbizottság tagja.)


– 1997-2005 Journal of Trauma and Loss. (A nemzetközi tanácsadó-testület tagja.)

– 1997- Kharón. Thanatológiai Szemle. (A szerkesztőbizottság tagja.)

– 2014- Regio: kisebbség, kultúra, politika, társadalom. (Szerkesztő.)

– 2015- Journal of Gypsy Studies (Transnational Press, London; a nemzetközi tanácsadótestület tagja)

Társadalmi tevékenység


– 2003- Magyar Néprajzi Társaság (tag).

– 2012- European Academic Network on Romani Studies (tag)

– 2016- Magyar Szociológiai Társaság (tag)

- 2017- American Anthropological Association (tag)

- 2017- European Association of Social Anthropologists (tag)

- 2019- Society for Romanian Studies (tag)